인구조사

최근에 나는 재미있는 탐구를 강압적으로 시도한 한 남자를 만났다.   그는 미국에서 태어난 한국사람인데, Korean Americans의 이민사 이야기를 기록으로 만들려고 하는사람이다 – www.koreanamericanstory.org.    한국입양인들의 이야기를 그의 생각에 잘 정립시키려는 중요한 작업의 정점의 시도에서,  나는 나만의 개인적인 조사를 시도하였다.   1950년대와 1960년대에 완료된 인구조사에서는, 한국에서 입양된 많은 수의 어린이들(또는 다른 나라에서 입양된)이 인구조사 양식에 가구주로서 포함되지않았음을 알았다.   만약 세대주가 백인일경우, 한국 어린이들은  예사로이  아시안이 아니라, 그냥 백인으로 잘못 기록되었다.  그들이 정말 그럴수가 있을까?   우리의 이민자들이 이 나라에 오던때는, 이민이 거의 최고조로 달할때였고, 우리들은  인구조사 수에 계산되지 않았다?

이것이 1999년 위싱턴 DC에서  처음으로 한국입양인들의 모임(http://www.adoptioninstitute.org/proed/korfindings.html) 에서 어떤일이 있었는지,  관점을 증명해준다.   첫째, 한국입양의 역사를 쓰는데 있어, 전세계적으로 퍼저있는 한국입양인들의  가장 정확한 숫자를 찾는데만 몇개월이 걸렸다.   당연히 별로 놀랄일이 아니다!   둘째, 많은수의 나이가 제일 많은 참가자들, 그당시에  40대와 50대들은 자신들이 한국인이라고 생각하지 않기에 그럴수 있다고 생각된다.   난 Korean-African American 남자를 만난적이 있는데,  우리의 훌륭한 주말 모임이 끝날때까지, 그 자신이 절대 한국인임을 인지하지 못했다.  그들은 자신들의  자식들과 손자,손녀들이 한국인인것에 대하여 질문하였지만, 답을 찾을수 없었기에 이  모임에 참석했다.   얼마나 놀라운 발견인가!

재빨리 진행된  2000년의 센서스,  이 이벤트에 나는 전폭적으로 참여하였다.   난 이것을 준비, 정리하는 것을 도와주었으며, 입양인들이 이런 센서스에서 카운트되는것이 얼마나 중요한지 인식시키는 것을 돕기위하여, 뉴욕의 Flushing(아시안 인구가 가장 많은지역)에서 있었던 행진에도 참여하였다.   이 이벤트를 통하여,  많은 Asian American들이 간신히 힘들어하며  삶을 지탱하고, 식료품할인 구매권을 얻거나, 교육을 받기위하여 노력하는 등등 여러가지 어려운 이런 처지를 사람들이 보고 느끼는 것이 얼마나 중요한지를 깨달았다.   이런것들이 우리들이 Ivy Leaguers에서 종종 많이듣는 누가 어떤이유로 아시안들이 더이상 장학금이나 학자금지원을 받을 자격이  불가능하다는 그런것이 아니다.   그 퍼레이드에서 나는 한국입양인으로서가 아니고, 나는 Korean American으로서 참여하였다.

인종적 정체성에 관하여 말하자면, 항상  나의 20대와 30대에 어떤 특권같은 느낌이다.   유색의 두아이들을 키우고 있는 입장에서 지금은 불가피한 일이라 믿는다.  그렇다,  미국에 살고있는 아시안은 유색인종이라 여긴다고 믿는다.   우리는 아직도 소수집단이며, 하찮은 존재같은 느낌이며, 편견을 갖고 대해졌고, 외국에서 온 외국인이다.    미국에서 우리의 역사는 역시  완전한 인간으로서 여겨지지 않는다고 말한다.

지금,  미국내에서만 한국입양인은 거의 200,000명을 육박한다.   우리는 아직 Korean American인구의 10%이다.   모든 2십만명이  이와같은 감정을 갖고있는지 궁금하다?   전세계적으로 그 숫자는 더 퍼저가고, 그 이상 더 많은 수의 사람들이 있을것이다.   얼마나 많은 European Korean입양인들이 그들 자신을 한국인이라고 생각할는지  의문이다?    ‘Korean’ 이란 말을 다른 민족으로 대치하면, 우리 입양인들의 숫자는 기하급수적으로 늘어날것이다.   그리고 아직, 우리는 어디에 있는가?   이런것이 정말 문제가 될까?

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